Universidad Católica del Norte, Antofagasta, Chile
March 4, 2019

I have been living in Chile now for 5 months, teaching English in a University on behalf of the British Council. One of the big things that I’ve noticed is the stark contrast between technology availability here in Chile versus what I am accustomed to in the UK. On an even simpler level, personal technology is much more minimal here in Chile. Most people simply have a phone and laptop, no fancy IPads, IPods, IWatches and IMacs, simply the ‘necessary’ tools to work and learn. However, on a higher scale, specifically in terms of technology within the Education system, there are a few major similarities and differences that I have made note of.

 

  1. Disponibilidad de Proyectores

En el Reino Unido, hay proyectores interactivos en cada sala de clase. Esto posibilita dibujar, leer, ver, escuchar y aprender en una manera súper interactiva, también ayudar a niños a aprender de cualquier manera. En Chile, no tenemos esto, mejor dicho, la mayoría de los institutos no los tienen. En la universidad en la cual trabajo, solo tenemos unos pocos proyectores disponibles para su uso, y si quieres usarlos, tienes que preguntar en el departamento de TI antes de la clase. Para mi, eso es un poco raro, y a veces es difícil captar el interés de los estudiantes si no tienes recursos visuales y maneras divertidas.

 

  1. Salas de Computadoras

En mi opinión, las salas de computadoras son unas de las cosas mas similares (con respecto al tema de la tecnología) entre Chile y el Reino Unido. Es verdad que sí, aquí en Chile hay una cantidad de computadoras disponibles más pequeñas, pero todavía, las tienen. En ambos países y en la mayoría de los institutos, los estudiantes pueden ir a lugares como ‘salas de computadoras’ o la biblioteca, donde pueden hacer tareas, estudiar y acceder muchos recursos valiosos que son esenciales para aprender eficazmente.

 

  1. ¿Hay uno exceso de tecnología en escuelas en el Reino Unido?

Cuando estaba en la escuela secundaria, teníamos mucha tecnología, ordenadores portátiles, salas de diseño con cortadores del láser, muchísimas salas de computadoras y más recientemente, a los estudiantes les han dado IPads por parte de las escuelas. ¿Podría ser demasiado? ¿O es dar a los estudiantes el acceso a un futuro mejor? Aquí en Chile, la mayoría de las escuelas no tienes estos tipos de recursos. A diferencia del Reino Unido, la escuela no es siempre gratis. Si deseas que tu hijo tenga una buena educación con muchos recursos y oportunidades, necesitas pagar para enviar a tu hijo a la escuela. Por lo tanto, para familias ‘normales’ y las que no tienen demasiado dinero, es imposible darles los tipos de oportunidades de acceso a la educación que tenemos en el Reino Unido, en donde la educación es gratuita para todos.

 

In conclusion, although I 100% believe that there is a greater presence of technology in institutes of education in the UK, I also believe that maybe we have taken it too far. Yes, it is important to have resources – access to computers, access to online resources and access to a world of opportunities and learning, however is it really necessary to have almost as many computers and IPads in a school that there are students? Is there a better and more effective use of money if we cut down on the quantity of unnecessary show-off resources? Here in Chile, schools and universities seem to work with what they’ve got, and prove that they can make education function with other manners of teaching and increased teacher creativity.

Technology and Social Media – Using technology as a tool for learning: Chile vs the UK

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